La historia del paludismo

paludismoHistoria antigua sobre el paludismo o malaria


Los síntomas del paludismo se describen en antiguos escritos médicos chinos. En 2700 AC, se describen en el Nei Ching, el cual fue editado por  el emperador Huang Ti, varios síntomas característicos de lo que más tarde se llamaría paludismo. Esta enfermedad llegó a ser ampliamente reconocida en Grecia en el siglo cuarto antes de Cristo y fue responsable de la disminución de muchas de las poblaciones de la ciudad-estado. Se dice que Hipócrates observó los síntomas principales y que en la era de Pericles, hubo extensas referencias a la malaria en la literatura y que se registró una fuerte despoblación de las zonas rurales. En el Susruta, un tratado médico sánscrito, se describen los síntomas de la fiebre palúdica y se atribuyen a las picaduras de ciertos insectos, mientras que un buen número de escritores romanos atribuyeron las enfermedades palúdicas a los pantanos.

En China, en el siglo II AC, la planta qinghao fue descrita en el tratado de medicina, llamado 52 Remedios, que se encuentra en la tumba de Mawangdui. En algunos países esta planta es conocida como la artemisa anual o dulce. En 340 CE, las propiedades anti-fiebre de la qinghao fueron descritas por primera vez por Ge Hong, de la dinastía oriental Yin. Actualmente se conoce como una droga antimalárica muy potente y eficaz, sobre todo en combinación con otros medicamentos.

La quinina (siglo 17)

Tras su llegada al Nuevo Mundo, los españoles tuvieron conocimiento de un medicamento utilizado para el tratamiento de las fiebres. Los misioneros jesuitas españoles en América del Sur supieron acerca de una corteza medicinal de las tribus indígenas de la India, la cual sirvió para curar la fiebre que padeció la condesa de Chinchón, esposa del virrey de Perú.  La corteza del árbol se conocía entonces como la quina y el árbol fue nombrado Cinchona después del acontecimiento con la condesa. La medicina de la corteza se conoce ahora como la quinina y junto a la artemisinina, la quinina es uno de los fármacos antipalúdicos más eficaces disponibles en la actualidad.

El descubrimiento del parásito de la malaria (1880)

Charles Louis Alphonse Laveran, cirujano del ejército francés destinado en Constantina, Argelia, fue el primero en notar los parásitos en la sangre de un paciente que sufría de paludismo. Esto ocurrió el 6 de noviembre de 1880. Por su descubrimiento, Laveran fue galardonado con el Premio Nobel en 1907.

La diferenciación de las especies de paludismo (1886)

Camillo Golgi, un neurofisiólogo italiano, estableció que al menos existían dos formas de la enfermedad, uno con periodicidad terciana (fiebre cada dos días) y uno con periodicidad cuartana (fiebre cada tercer día). Observó también que se producían diferentes números de merozoitos (nuevos parásitos) tras la madurez y que la fiebre coincidía con la ruptura y la liberación de merozoítos en el torrente sanguíneo. Camillo fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina por sus descubrimientos en neurofisiología, en 1906.

Denominación de los parásitos del paludismo humano (1890,1922)

Los investigadores italianos Giovanni Batista Grassi y Raimondo Filetti introdujeron por primera vez, en 1890, los nombres de Plasmodium vivax y P. malariae para dos de los parásitos de la malaria que afectan a los seres humanos. Un estadounidense, William H. Welch, revisó el tema y, en 1897, nombró al parásito de la malaria terciana maligna, P. falciparum. Habían muchos argumentos en contra de la utilización de este nombre, sin embargo, el uso era tan extenso en la literatura que un cambio ya no se creía posible. Finalmente en 1922, John William Watson Stephens describió el cuarto parásito del paludismo humano, P. ovale.

Descubrimiento del agente transmisor de los parásitos del paludismo (1897-1898)

El 20 de agosto de 1897, Ronald Ross, un oficial británico en el Servicio Médico de la India, fue el primero en demostrar que los parásitos del paludismo podrían ser transmitidos de pacientes infectados a los mosquitos. En una investigación que realizara sobre la malaria aviar, Ross mostró que los mosquitos podían transmitir los parásitos de la enfermedad de un ave a otra ave, descubriéndose así el intervalo de tiempo durante el cual el parásito se desarrollaba en el mosquito y resolviendo el problema de la transmisión del paludismo. Por su descubrimiento, Ross recibió el Premio Nobel en 1902.

El descubrimiento de la transmisión de los parásitos Plasmodium en humanos (1898-1899)

Dirigido por Giovanni Batista Grassi, un equipo de investigadores italianos, que incluyó a Amico Bignami y Giuseppe Bastianelli, logró recolectar mosquitos Anopheles claviger y los alimentaron con pacientes enfermos de paludismo. Aquí se demostró el ciclo esporogónico completo de los parásitos Plasmodium falciparum, P. vivax y P. malariae. En 1899, los mosquitos del experimento fueron enviados a Londres, donde picaron a dos voluntarios, quienes por supuesto, desarrollaron la malaria terciana benigna.

El paludismo y el Canal de Panamá (1905-1910)

La construcción del Canal de Panamá fue posible sólo después de que la fiebre amarilla y el paludismo fueron controlados en la zona. Estas dos enfermedades fueron la principal causa de muerte y enfermedad entre los trabajadores de la zona. En 1906, había más de 26.000 empleados que trabajaban en el Canal, de estos, más de 21.000 fueron hospitalizados por paludismo en algún momento de su trabajo.

Más tarde, en 1912, había más de 50.000 empleados y el número de trabajadores hospitalizados disminuyó aproximadamente a 5.600. A través del liderazgo y los esfuerzos de William Crawford Gorgas, Joseph Augustin Leprince, y Samuel Taylor Querida, la fiebre amarilla fue eliminada y la incidencia del paludismo se redujo notablemente a través de un programa integrado de control de insectos y paludismo.

La cloroquina (Resochin) (1934, 1946)

La cloroquina fue descubierta por un alemán, Hans Andersag, en 1934, en Alemania y denominó a su compuesto como Resochin. Tras una serie de fallas y confusiones causadas ​​durante la guerra, la cloroquina fue finalmente reconocida y establecida como un antipalúdico eficaz y seguro en 1946, por científicos británicos y estadounidenses.

Dicloro-difenil-tricloroetano (DDT) (1939)

Un estudiante alemán de Química, Othmer Zeidler, logró sintetizar el DDT en 1874, por su tesis, pero la propiedad insecticida del DDT no fue descubierta hasta 1939 por Paul Müller, en Suiza. Varios militares de la Segunda Guerra Mundial utilizaron el nuevo insecticida inicialmente contra el tifus transmitido por los piojos. A finales de la Segunda Guerra Mundial este químico fue utilizado para el control del paludismo, después que su eficacia contra los mosquitos portadores de la enfermedad fuera demostrada por científicos británicos, italianos y americanos. Müller ganó el Premio Nobel de Medicina en 1948.

Erradicación del paludismo en los Estados Unidos (1947-1951)

El Programa Nacional de Erradicación del Paludismo, una empresa cooperativa integrada por las agencias de salud estatales y locales de los 13 estados del sureste, propuesto originalmente por Louis Laval Williams, comenzó a funcionar el 1 de julio de 1947. A finales de 1949, se habían realizado más de 4.650.000 solicitudes de insecticidas, en 1947 se reportaron 15.000 casos de paludismo, en 1950 ya sólo se registraron 2.000 casos y finalmente en 1951, la enfermedad se consideraba erradicada totalmente de los Estados Unidos.

Los esfuerzos de erradicación del paludismo en todo el mundo: el éxito y el fracaso (1955-1978)

Con el éxito del dicloro-difenil-tricloroetano, la llegada de los antimaláricos sintéticos menos tóxicos, más eficaces, junto a la creencia entusiasta y urgente de que el tiempo y el dinero eran esenciales, la Organización Mundial de la Salud (OMS), presentó en la Asamblea Mundial de la Salud, en 1955, una ambiciosa propuesta para la erradicación del paludismo en todo el mundo. Los esfuerzos de erradicación comenzaron y se centraron en la pulverización con insecticidas de acción residual, el tratamiento antipalúdico y la vigilancia. Este programa se llevó a cabo en 4 etapas sucesivas: la preparación, el ataque, la consolidación y el mantenimiento. Los éxitos logrados incluyen la erradicación en los países con clima templado y transmisión de la malaria estacional.

Algunos países, como la India y Sri Lanka tuvieron fuertes reducciones en el número de casos, seguido por un aumento considerable de los mismos, tras el cese de los esfuerzos. Otros países tuvieron avances insignificantes, como Indonesia, Afganistán, Haití y Nicaragua. Lamentablemente hubo países que fueron excluidos por completo de la campaña de erradicación, entre los que destaca la mayor parte de África subsahariana. La resistencia a los medicamentos, a los insecticidas disponibles, las guerras y los movimientos masivos de población, las dificultades para obtener financiación sostenida de los países donantes y la falta de participación de la comunidad hizo que el mantenimiento a largo plazo de estos esfuerzos fuera insostenible, y finalmente abandonado.

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